Глава 6


 

Пока проговаривали детали, не заметили как пришли. Ещё за километр было слышно маленькое поселение: крик петухов, лай собак, крики детей и зычные голоса мужчин. От таких родных звуков чуть не прослезилась. Миры меняются, а жизнь и быт людей остаётся неизменной, словно Творец создал Пример, а остальные ему подражали.

Мы решили остановиться на земляничной поляне перед деревней, перекусить и собрать немного с собой. Последняя идея принадлежала мне, так как мама приучила ходить в гости с гостинцами. Она мне всё время, что я себя помню, говорила: «Хоть шоколадку к чаю, но принеси! Правила хорошего тона ни кто не отменял!». Сначала взбрыкивала, а потом прониклась. Неважно к кому и куда иду, гостинец всегда тащу с собой. А нам в деревне мало того, что придётся собирать «туристический рюкзак», так ещё и на ночлег проситься. Друзья удивились, но выслушав моё объяснение, признали, что лишним не будет, и молча принялись помогать, но в светлую головку его высочества, эти прописные истины ни как не хотели укладываться.

— Зачем собирать ягоды в гостинец, если мы будем оплачивать всё магией?

— Извинтите вашевство, не мы, а я. Вам ещё нельзя магичить — это во-первых, а во-вторых – всяко приятней, когда тебя просто так угощают. – мягко улыбнулась кидая очередную земляничку в подол платья.

— Меня это заставляет насторожиться. – буркнул эльф, высыпая горсть ягод в мой подол. – Если бы я принимал ото всех подряд угощения – меня бы давно не было в живых.

— Просто это издержки твоей работы. – тихо засмеялась я.

Эльф замер смотря на меня с протянутой горстью ягод в руке .

— Что? – смутилась, — Если бы от моей жизни зависело будущее страны, я бы тоже поостереглась принимать подарки. Но то жизнь государственного деятеля, а это обычный житель деревни.

— Вероятно ты права. – равнодушно пожал плечами и высыпал очередную гость.

«Ты так и будешь в платье землянику собирать?»

«А куда ещё? Корзины то нет!»

Внезапно в памяти всплыла страница учебника, с подробным описанием плетения корзины магией. Вся Орктара оплетена магическими нитями: воздушными, водными, земными и огненными (дающие жизнь), но видеть их дано далеко не всем, как и управлять. Высшие эльфы, к примеру, видят и работают в основном с водными и земными нитями; драконам доступны воздушные и огненные; нагам и кентаврам – только земные; а людям и оркам нити и вовсе неподвластны. Магия людей зависит от источника души, а орки в большинстве своём медиумы.

В общем, суть этой страницы сводилась к тому, что нужно было задействовать земные нити связанные с гибкими растениями. На Земле я бы воспользовалась ветвями ивы, но на Орктаре они не растут, зато есть очень интересное дерево «зонг» (что интересно, у нас так называют вид баллады, часто пародийного содержания, содержащей острую сатиру и критику общества, а здесь дерево, но с весьма необычным характером, я бы сказала склочным). Внешне дерево напоминает наш «могучий дуб», только у местного листья крупнее и голубого цвета, а края словно ножницами порезаны, ствол серебристый, а очень гибкие и жёсткие ветви растут не в верх а вниз, как ива.

На нашу удачу роща зонгов находилась рядом, но была проблема: «как сплести корзину, не показав при этом свою магию эльфу?».

«Ручками!» — хохотнула Нара, подлетая к одному из деревьев.

Когда дракоша приблизилась к дереву, я неожиданно вновь вошла в своеобразный транс, как при первой встрече с Тимом. Отрешилась от «реального» мира, вокруг меня всё засверкало радужными нитями, и я могла чувствовать суть всего находящегося вокруг. Словно я смотрела и чувствовала мир своей душой. Вот любопытная Нара подлетела к насторожившемуся дереву, вот Тим рядом присел, заботливо загородив меня от взгляда эльфа, последний же хмурился собирая ягоды и усиленно пытался разобраться в событиях последних трёх дней.

Подхватив подол, с мягкой улыбкой направилась к зонгу, посылая ему волны успокоения и дружелюбия. Душа дерева на миг встрепенулась и с недоверчивостью принялась «ощупывать» меня.

«Хранительница?» — удивлённо прошептал тихий голос в голове, словно принесённый ветром.

«Да»

И вокруг, словно листья подгоняемые ветром зашуршали удивлённые голоса: «Хранительница?» «Хранительница вернулась?» «Такая маленькая?» «Ещё совсем дитя»… Ко мне со всех сторон потянулись лучики душ деревьев. Они поглаживали, выражая радость, заботу, почтение и беспокойство за меня. Меня мягко поднял ветер, а ягоды по одной из подола спиралью закружил в воздухе надо мной. Поддавшись всеобщей радости, счастливо засмеялась, раскинув руки в стороны и мысленно послала картинку-просьбу, о том что мне нужна корзина для гостинца. Земля подо мной зашевелилась, и из неё выросли несколько длинных лоз, которые тут же переплелись между собой в сложном плетении. А через пять минут, на земле стояла корзинка с пятилитровое ведрышко и в неё так же по одной мягко потоками воздуха вернулись ягоды.

Улыбнулась и в ответ благодарно лучиками своей души прикоснулась ко всем откликнувшимся деревьям. В этот момент я чувствовала себя частью этого мира, а мир частью меня. Чувствовала всем существом, что вернулась в свой дом и он меня встретил с непередаваемой радостью, словно пёс соскучившийся по своему хозяину. И если до этого я просто решила разобраться с ситуацией и по мере сил помочь местным, то теперь я рассердилась на жителей, что собираются разрушать МОЙ дом.

Орктара радостно взревела в моём сердце, откликаясь на мой воинственный настрой.

Я буду стоять до конца!

Решительно распахнула глаза, и меня мягко опустило на землю. Сбоку послышался изумлённый вскрик и глухой звук упавшего деревянного ведёрка. Обернулась и увидела убегающую детскую рыжеволосую фигурку, от которой фонило испугом, восторгом и ненормальной радостью.

Мда-а-а… Рекламой я себя невольно обеспечила, как и объявила местным о нашем скором приходе.

Да уж! Хотела всё по-тихому, а получилось как всегда. И теперь вот думай: как много увидел мальчишка и… как выкручиваться перед эльфом??

С тоской проследила как исчез ребёнок за деревьями и растеряно обернулась к друзьям. Почему-то первым встретила колючий взгляд принца. Друзья же восторженно-удивлёнными мордашками смотрели на меня словно я воскресший бог, который пообещал им неземное счастье и все сокровища мира в придачу.

— Вы чего это? — нахмурилась я смотря на довольных друзей.

Кстати, иллюзии с нас спали.

«Что ты сейчас сделала?» — проникновенно спросил Тим, и одним тягучим движением оказался рядом, заглядывая в мои глаза со своего высокого роста.

«Ты о чём?» — удивилась я и невольно сделала шаг назад.

«Что ты сделала?» — перед мордой вурга влезла взбудораженная Нара, — «Эта роща стала живая! Все деревья вокруг! И я слышу их!» — взахлёб радостно вещала дракоша.

Я же прибывала в лёгком ступоре.

«Погоди Нар. Зонги были живыми, всё вокруг…»

«Да нет же! До твоей магии они были обычными деревьями, а сейчас я слышу их речь! Я чувствую их души! Как ты оживила их? Последние Хранительницы этого не могли!»

Час от часу не легче! Ошарашенно взглянула на Тима, тот тоже пребывал в шоке от сказанного.

«Я ничего не делала, они сами потянулись ко мне…»

«Ох, Небо!» — изумлённо воскликнула дракоша – «Они признали тебя! Тебя приняла сама Орктара!»

«Нара, о чём ты?» — нахмурился Тим, он всё меньше понимал, о чём она говорит.

А я вспомнила! И это знание ещё больше шокировало и запутало меня.

«Зонги Тим… Эти деревья созданы Хранительницами. Девушки помещали в них четверть своей души после того как Орктара запоёт в их сердце, подтверждая этим выбранную кандидатуру… У меня Орктара не пела. Она ревела боевым кличем зверя».

— Что это значит? — раздался тихий вопрос эльфа.

Вздрогнув, удивлённо обернулась. Мужчина стоял в трёх шагах от меня и выглядел растерянным.

— Ты о чём?

— О кличе Орктары.

Сердце испуганно сделало кульбит и забилось где-то в районе горла.

— Ты слышал? — хрипло выдавила я.

— Ты говорила вслух. – пожал плечами.

— И много ты слышал?

— Только о зонгах.

Уф! Я облегчённо выдохнула. Не лжёт.

— Догадки есть?

— Слишком невероятные. — усмехнулся Арионор.

Я же нахмурилась и на две секунды задумалась, рассматривая голубую зелень под ногами. Рано или поздно, но он всё равно бы узнал — путешествие предстоит долгое.

— Ты должен принести клятву на крови. — твёрдо произнесла я подняв взгляд на эльфа.

Мужчина расслабился, кажется, впервые за эти дни и мягко улыбнулся, сделав два шага ко мне. Останавливаясь в одном шаге от меня и не сводя взгляда, засучил рукав на левой руке и протянул мне.

— Арионор… — прикусила нижнюю губу, подбирая слова, — Ты должен принести клятву, что ни словом, ни мыслью, ни взглядом, ни каким другим доступным и недоступным тебе способом, ценой своей души, сохранишь мою тайну.

Принц удивился, но кивнул, заговорив на эльфийском:

— Я, Арионориэль лорс Ар де Верд, наследный принц эльфийской империи, клянусь сохранить тайну ценой своей души…

Глубоко вздохнула, как перед прыжком в воду и переплела наши пальцы.

— Эльяшевская Татьяна Владимировна, Хранительница и Сердце Орктары.

С каждым моим словом лицо эльфа вытягивалось, а глаза в удивлении расширялись. Но быстро справившись с собой, проговорил:

— Клянусь сохранить тайну о происхождении Элиашевской Татиане Владимировне, Хранительнице и Сердцу Орктары, ценой своей души.

«Милая, твой выход» — мысленно, мягко подтолкнула артефакт.

Ящерка, выглянула из-под рукава, настороженно рассматривая эльфа и обернулась на меня, как бы спрашивая: «Уверенна?». Я улыбнулась ей, и встретилась с удивлённо-неверующим взглядом эльфа.

Теперь моя очередь.

— Я, Эльяшевкая Татьяна Владимировна, Хранительница и Сердце Орктары, принимаю твою клятву Арионориэль лоис Ар де Верд, наследник эльфийской империи… — ящерка перебежала на запястье эльфа и укусила, слизывая кровь, — В случае нарушения клятвы, твоя душа умрёт… — эльф сжал челюсти, — Но я этого не хочу поэтому, на все события связанные со мной ставлю блок. Ты всё будешь помнить, но ни рассказать, ни мысленно показать, ни написать, ни нарисовать, ни как-либо ещё донести информацию обо мне ты не сможешь.

Мысленно дала отмашку артефакту, и тот на секунду вспыхнул радужным цветом, выжигая на запястье эльфа золотую ящерку и впитав её в вену, довольный собой, снова скрылся под моим рукавом.

— Благодарю. — прохрипел тихо принц.

— Не за что. — не расцепляя пальцы, перевернула его руку запястьем вверх и осторожно провела по месту пребывания артефакта. Ни каких следов он не оставил. Мысленно послала одобрение, а на меня фыркнули. Ну и ладно!

Арионору я не стала говорить, что он не только является хранителем моей тайны, но и ещё его жизнь завязана на мою. Магические способности, как и срок жизни в два раза увеличились и он теперь почти неуязвим, а при смертельном ранении его, как и Тима, сразу перенесёт ко мне в состоянии стазиса, где бы я ни находилась.

Осмотрела принца магическим зрением, и осталась довольна результатом. Теперь можно снимать блок на магию. Клятва завершила восстановление.

Хитро взглянула на мужчину и аккуратно сорвала блок. Зелёные глаза, в который раз за несколько минут расширились, и эльф стал белеть и оседать на землю.

— Тш-ш-ш. — подхватила одной рукой подмышкой его, вторую он сильно сжал своей ладонью, так что послышался треск. Чтоб не вскрикнуть от боли закусила губу.

— Не волнуйся. — опустилась с ним на колени, — Дыши! — стала показывать пример, вместе с ним глубоко вдыхая и выдыхая.

Арионор большими глазами смотрел на меня и давясь кислородом дышал. Через минуты три его дыхание восстановилось и он больше не напоминал рыбу выкинутую на сушу.

— Объясни…те, прошу вас, что произошло? — принц сконфужено отпустил мою руку и отполз от меня.

Удивлённо проследила за его манёвром, но промолчала. Рядом опустился Тим и я машинально рукой залезла в его шерсть, массажируя голову.

— Что именно?

— О кличе Орктары. — сел на колени, сложив на них руки, и смотрел на меня как ученик на какого-нибудь гуру.

Я поморщилась от неприятного сравнения.

— Это значит, что впервые за три тысячи лет, Она выбрала хранителя своего сердца. А сейчас нам пора в деревню. Наш приход я думаю, там уже ожидают.

Поднялась, и направилась к ведёрку, оставленным мальчишкой. Небольшое такое, деревянное, чуть меньше нашей корзинки в объёме. Повертев его в руках, поставила на землю.

Из всей этой неприятной ситуации, радует только, что теперь в присутствии эльфа я могу не скрываться. Предварительно проверив лес на километр вокруг и убедившись, что ни кого кроме нашей компании нет, раскинула руки в стороны и тысячами лучиками потянулась к землянике. Выбирала самые зрелые и сочные, и отправляла их в ведёрко. Пока собирала, чувствовала исходивший восторг и гордость от друзей, а от эльфа… Настолько странные и противоречивые эмоции исходили от него, что голова начала «пухнуть» при попытке понять: страх и робкая надежда, огорченье и радость, обречённость и счастье…

Ужас, в общем!

На землянику у меня ушла минута. Как только в ведёрко упала последняя ягода, друзья подошли ко мне, эльф же ловко поднявшись с земли, замялся на месте, не решаясь приблизится к нам.

Закатила недовольно глаза к небу. Ну, как же?! Политес! Чёрт бы его побрал!

Сейчас в иерархии я стою выше него, чем при нашей первой встрече и похоже он впервые чувствует себя «не в своей тарелке».

— О, Боги! Арионор! Прекрати это! — возмущённо воскликнула я.

Принц вопросительно выгнул бровь.

Даже растерянный и удивлённый, он держится как правитель – гордо и достойно.

Немного позавидовала его воспитанию, но лишь до того как вспомнила, что у наследников нет детства. И сразу же та-ак жаль его стало.

— Наш договор ещё в силе — мы друг с другом на «ты». Нам ещё идти долго, и расшаркивания будут очень мешать. Ты согласен?

— Согласен. – кивнул его высочество.

Облегчённо выдохнула.

— Замечательно. Тогда идём. — развернулась, и не успев сделать шаг, его вопрос меня остановил.

— А иллюзии?

— Зачем? — обернулась к нему.

— Нас видел только мальчишка… Но кто ему поверит? — подмигнул мне.

— А ты прав! — улыбнулась в ответ.

Накинула на нас иллюзии «дяди» и Крис, а Тим облик Лёшки, ещё раз всё обговорили и двинулись в деревню. Я топала налегке, а мужчины несли гостинцы.

К поселению вела хорошо наезженная дорога, а сама деревня находилась на небольшом холме в окружении леса. И ни каких деревянных ограждений, ни стен… Местные не боятся диких зверей? Или тех же вургов очень похожих  по поведению на наших волков. Сомневаюсь, что в их небольших, деревянных, но добротных домах можно было бы укрыться от их стаи. И всё же интересно, что заставило жителей поселиться в такой глуши? Что особенного в этом месте?..

…Нас ждали.

У первых домов, сидя на невысоких заборах нас с любопытством рассматривала местная ребятня. Между собой перешёптываясь и явно разочаровавшись увиденным, осуждающе посматривали на знакомого рыжего мальчишку, а несколько  постарше даже что-то выговаривали насмешливо. Рыжик съёжившись, так словно его сейчас будут бить, активно жестикулировал и что-то отчаянно доказывал, состроив такую обиженную мордашку, что я невольно заулыбалась.

«Тим, — остановилась недалеко от ребятни и протянула руку вургу, — Дай, пожалуйста, лукошко нашего знакомого»

Губы Тимофея едва дернулись, обозначая улыбку и передал мне ведёрко.

При моём приближении ребятня резко умолкла, смотря с любопытством и некоторым ожиданием и испугом.

— Здравствуй. – улыбнулась Рыжику и протянула ему пропажу, — Ты кажется на поляне ведёрко своё забыл.

У мальчишки глаза испуганно округлились, не осознано сделал шаг назад и резко притянув к себе ведёрко, заикаясь ответил:

— Б-благодарю Л-лара.

— Не за что. — кивнула ему и оглядев всю ребятню, задала вопрос, — Нам ночлег нужен. К кому можно обратиться здесь за помощью?

— Дык, Лара… — проговорил светловолосый мальчишка с озорными карими глазами и не менее задорным голосом, — Обратитесь к Леру Грендину. Он местный староста.

— Ага. – довольная кивнула ему, не переставая улыбаться продолжила задавать вопросы, — А где он живёт? Не проводите нас к нему?

— От чего же не проводить? – хитро блеснул глазками светловолосый.

Сощурила на него глаза, чуя, что сейчас потребует что-нибудь взамен или спросит про способности или вурга. 

— Лара, вы же магеса? – я кивнула в знак согласия, с подозрением ожидая продолжения, – А в вурга обращать умеете?

Я хихикнула. Дождалась! Вот хитрю-юга!

— Нет не умею. – состроила я огорчение. — Не всем магам такое под силу.

— Жа-аль… — разочарованно протянул озорник и возможно бы что-нибудь ещё выдал, но вмешался эльф, которому надоело ждать.

— Так нас сегодня проводят к старосте? – вполне миролюбиво поинтересовался принц, но детворе это не понравилось. Старшие переглянулись между собой и неохотно кивнули. – Ведите!

Ох уж этот повелительный тон!

Мальчишки тут же нахохлились, но кивнули, что бы мы следовали за ними, и убежали вперёд приняв горделивый вид. Я же встретилась взглядом с Арионором и еле заметно неодобрительно покачала головой, тот поджал губы и отвернувшись, пошёл за ребятнёй.

— Доставит он нам хлопот. – озвучила Нара свою мысль.

— Не думаю. Он не дурак. – шёпотом произнесла я.

Тим на это лишь фыркнул. Взяв его за руку, поспешили догнать остальных, хоть они и не далеко ушли.

Мужчины и женщины удивлённые таким шествием высыпали из своих двориков, переговариваясь между собой, но что порадовало – не чувствовалась настороженность и вражда, так же как и испуга, только изумление и любопытство.

Я облегчённо выдохнула. Заметив это, Тим чуть сжал мою ладонь, успокаивая и даря поддержку, в ответ на это я улыбнулась встретесь с серебристыми глазами и вздрогнула.

«Тим! Мы забыли про твои глаза! Они серебристые!»

Вург на секунду нахмурился, а затем улыбнулся.

«Не волнуйся. Объясним это неудачным экспериментом» 

«Хорошо, если поверят»

«А ты ври убедительнее» — подмигнул этот прохвост и вновь сделал серьёзное лицо.

К слову сказать, мне было немного непривычно видеть Лёшку настолько серьёзным, этот ловелас всегда ходил с очаровательной улыбкой на губах, и не улыбнуться в ответ просто не было сил.  Характер Тимофея наложил свой отпечаток на «вечного балагура», и теперь весёлый парень превратился в серьёзного мага, побывавшего во всяких переделках. Это на мгновение сбивало с толку.

Ребята привели нас к двухэтажному срубу и светловолосый озорной мальчишка, юркнул за дверь, что бы через минуту появиться со статным темноволосым мужчиной. Он медленно вытирал руки о белый полотенец и внимательно нас рассматривал карими глазами, такими же как и у сына. Лер Грендин, вопреки моим ожиданиям увидеть старца, был довольно молодым высоким плечистым мужчиной, в каждом движении которого проскальзывала сила и уверенность опытного воина. Он внимательно осмотрел нашу компанию, задержав на несколько секунд взгляд на Тиме и обратился к принцу.  

— С чем пожаловали? – откинул полотенце на плечо.

— С миром. – чуть вышел вперёд эльф, отдав корзину Тиму, — Вот, племянников провожал в академию, но в портальном камне, будь он не ладен, произошёл сбой и нас выкинуло недалеко от вашей деревни…

— И хорошо, что недалеко. Надоело спать на земле. — пробурчала тихо я, но меня услышали.

Арионор кинул на меня хмурый предостерегающий взгляд, а староста заинтересованный. Сделав вид что смутилась, я уткнулась носом в плечо Тиму, тот тут же меня обнял, словно защищая. Грендин задумался.  

«Он прощупывает нас» — хмуро отозвался Тим.

— Мы вчера вечером попали в лес. – объяснил мою реплику Арионор, переводя внимание на себя, — А Мира не привыкла спать на земле… Найдётся ли у вас место для усталых путников?

Я заинтересованно повернулась к старосте, и  вздрогнула, встретившись с жёстким задумчивым взглядом карих глаз.

— На окраине пустует дом. – перевёл снова взгляд на эльфа, — Можете там переночевать.

— Благодарю. Чем мы можем отблагодарить за гостеприимство?

— А что вы можете дать?

— Деньгами заплатить не можем, но можем магией. А девочка моя, так и подлечить, кого нужно может. На лекаря учится. – с гордостью произнёс последнюю фразу эльф.

Не ожидала, что он таким  превосходным актёром окажется!

— Да. – кивнул староста, словно своим мыслям, а не принцу.  — Лекарь нам нужен. —  и протянул руку эльфу для пожатия.

Я на секунду удивилась жесту с Земли, но до того момента как они закрепили договор сжав запястья друг друга, а не ладони.

Вот тебе и раз!

У славянских воинов, кажется, так раньше было принято приветствовать, проверяя благие намерения, а заодно и холодное оружие в рукаве.

Вот тебе и два!

То есть, Арионор сейчас невольно показал, что тоже воин?

— Обед вам принесут чуть позже. А Желка сейчас проводит к дому. – кивнул староста Рыжику и поспешил зайти обратно в дом.

— Постойте! – воскликнула я, останавливая мужчину.

Он повернулся внимательно смотря в глаза. Я смутилась и опустила взгляд в землю.

— Тут ягоду собрали для хозяйки. Может вам варенье приготовит к чаю?

Снова не решительно подняла взгляд на воина. Карие глаза теперь смотрели мягко.

— Благодарю. – кивнул мне, забрал корзину у Тима и не говоря больше ни слова, зашёл в дом.

— Пойдёмте. Здесь не далеко. – неуверенно произнёс рыжий мальчик и быстрым шагом направился сквозь деревню к лесу.

Мы переглянулись и последовали за мальчишкой.

 

 

<< Назад                                                                         Следующая часть >>

Comments are closed.